炭酸風呂に入浴して血行促進|むくみ・冷え性・血圧への効果も?!

炭酸泉のイメージ

  • 肩こり
  • 冷え性
  • 体のむくみ

こんな悩みを抱えている人は多いと思います。

こういった悩みは女性に多いと思いますが、男性でも「肩こり」「冷え性」に悩む人はいるし、実は「顔のむくみ」が原因でフェイスラインが崩れてしまっている、というケースも多いです。

実際に筆者も酷い「肩こり」や「末端冷え性」に悩まされており、顔がむくんでパンパンになってしまうこともしばしばです。

今回はこれらの悩みを解決してくれるうえ、

他にも様々な効能が期待できる、炭酸風呂の効果についてお伝えします。

お湯に浸かると血行がよくなる

人の体は、体温を一定に保つ調節機能を備えており、

体温はだいたい36.0℃~37.0℃の間で一定に保たれています。
(↑体温の調節機能

これは、体内の細胞がこの温度で1番効率よく働くことができるためです。

お湯(普通のお風呂)に浸かった場合

喜んでいる血液

しかし入浴をすると、体温よりも高い温度(40℃~)のお湯に浸かるため、そのままでは体温が上昇してしまい、細胞の活動が弱まってしまいます。

そこで、体は温度の低い場所から温度が高くなった場所へ血液を運び、体温を下げようとします。このように、適度な温度のお湯に浸かると体は血流を増やし、体温を一定に保ちます。

これが入浴をすると「血行がよくなる」理由です。

体温の調節機能が働いて血行が良くなるのです。

これは一般のお湯に浸かった場合ですが、炭酸が含まれているお湯の場合は、更に別の作用が加わり、より血行が良くなることが分かっています。

炭酸のお湯(炭酸風呂)に浸かった場合

炭酸のイメージ

炭酸と言うとコーラ、ビール、ラムネ、飲料用の炭酸水などの飲み物を想像しますよね。

では、炭酸が体の中に入るとどのような扱いを受けるのか?

体の細胞は、動脈から送られてきた新鮮な血液に含まれている酸素栄養分を受け取り、同時に細胞内の活動(呼吸)で発生した炭酸ガスを老廃物として静脈に捨てています。

つまり、細胞にとって炭酸ガスは活動に必要な酸素や血液を消費した後に生じる老廃物

なのです。

では、その老廃物である炭酸の温水に浸かった場合はどうなるか?

実は、体が炭酸風呂に浸かると、皮膚を通じて炭酸が筋肉や血管などに吸収されます。

すると、細胞は、

老廃物がふえた!
と勘違いをして、
酸素や栄養分を含んだ新鮮な血液をもっとくれ!!
と、血管に要求します。

その要求を受けた細胞周辺の血管は拡張し、より多くの血液を細胞に届けようとします。

具体的には、抹消血管の1番内側の壁にある細胞から血管を拡張させる物質が分泌され、血管が拡張し、血流が増えます。

このように炭酸風呂に浸かると、

温水に浸かったことで働く、

  • ①体温調節機能

と、炭酸による

  • ②血管の拡張

の2つの作用が得られます。

そのため、普通のお湯に浸かった時以上に血行が良くなり、様々な効果が得られる事が分かっています。

炭酸風呂で得られる効果

上でも書いた通り、

炭酸風呂に浸かると普通の温水に浸かる以上に様々な効果が得られることが分かっています。

①新陳代謝が良くなる

炭酸によって抹消の血管が広がって血流が増えると、今までよりもたくさんの酸素が運ばれてくるようになります。酸素の量が豊富になると、細胞は不要な炭酸ガスや老廃物を留めることなくどんどん排出する事ができるようになります。

つまり、炭酸風呂に浸かると、細胞が活性化し、新陳代謝が良くなると言えます。そして、これは次に挙げる冷え性むくみの解消にも繋がっていきます。

②冷え性に効く

冷え性は抹消血管が収縮し、血行が悪くなる事で起こります。

これは体の末端まで温かい血液が十分に回って来ないため、抹消血管を縮め、これ以上の熱の放出を抑える体の防衛機能です。心臓から遠いため、血液循環が悪くなりやすい手や足が冷えやすいのはこのためです。

炭酸には抹消血管を拡張させる効果があるため、滞っていた血流が回復し、冷え性の解消に繋がります

③”むくみ”がとれる

むくみ冷え性と同様に、抹消血管の血流が滞ってしまうことが原因で起こります。

本来は静脈へ排出されるべき老廃物や水分が皮下組織に留まってしまうため、脚や顔などがパンパンに腫れ上がっているように見えるのです。

また、水分が溜まるとその部分を流れる血液の温度も下がってしまうので、同じ部分が余計に冷えやすくなり、その結果、さらに血管が収縮し血流が悪くなっていく、という悪循環に陥ってしまいます。

悲しい血液

このように、冷え性むくみは密接な関係にあります。

炭酸風呂に浸かって血管を拡張し、抹消部の血流を改善すれば、冷え性とむくみを同時に改善することができます。

④高血圧の緩和が期待できる?

血圧とは、心臓から送り出される血液が血管を押す力のことです。

血圧は「上の値」と「下の値」を計測しますが、

  • 上の値を最高血圧(収縮期血圧)
  • 下の値を最低血圧(拡張期血圧)

と呼びます。

最高血圧は、

心臓が収縮をし、血管に血液を送り出している時に血管にかかっている圧力です。

最低血圧は、

心臓が広がって血液を心臓に取り込んでいる時に血管にかかっている圧力です。

循環器系

血管が狭くなっていたり、弾力性が失われたりすると血流が悪くなり、末端の組織までしっかりと血液を送ることができなくなってしまうので、心臓は必要以上に頑張って高い圧力で血液を送りはじめます。

こうして心臓にも血管にも負担をかけてしまっている状態が続くことを高血圧と呼びます。

ドイツなどでは古くから天然の炭酸泉のことを「心臓の湯」と呼んで高血圧症や心臓病の治療に取り入れてきた歴史があります。

これは、炭酸の持っている血管の拡張作用で血管が広がり、血行が良くなる事で心臓や血管にかかっている負担が軽くなるためです。

炭酸風呂に浸かると最初に最高血圧が10~20mmHgほど下がり、その後も血管の拡張作用によって更なる血圧の低下が起こります。しかし、炭酸風呂から出たあとは、血圧は元に戻ってしまいます。

長期に渡って効果を得たい場合は、入浴を繰り返すことが大切です。最初はすぐに元に戻ってしまっていた血管も、毎日炭酸風呂に浸っていると、徐々に柔軟性を取り戻し、開き易い状態になっていくからです。

よって、普段から炭酸風呂に入浴する習慣をつけておけば、高血圧の緩和が期待できます。

注意:
既に高血圧症と診断されている場合や薬を飲まれている場合は、必ず医療機関を受診し、治療を続けるようお願いいたします。炭酸風呂はあくまで補助的なものとお考えください。

健康診断などで「少し血圧が高め」と診断され、

生活習慣の見直しを図っている人には有効な方法だと思いますので、ぜひ炭酸風呂を試してみてください。

⑤免疫機能の向上が期待できる?

NK細胞

人間の体では、外部の細菌やウィルスなどの病原体から身を守るための免疫機能が常に働いています。この免疫機能のおかげで病気にならずに元気でいられる訳です。

免疫細胞にはさまざまな種類が存在し、それぞれが役割を分担しながら免疫機能を維持しています。

そんな免疫細胞の中のひとつに、

NK(ナチュラルキラー)細胞

という細胞があります。

NK細胞の戦い

NK細胞は常に体の中を巡回しており、細菌やウィルス、ガン細胞などの体に有害な異物をみつけると即攻撃をおこない、敵を撃退します。

人間の体の中では、1日に何千個ものガン細胞が発生すると言われていますが、それでもガンにならずに健康でいられるのは、NK細胞のおかげなのです。

炭酸風呂に浸かると、このNK細胞の働きが活性化することが分かっています。この活性化は炭酸風呂に入浴後、2日間程度持続します。

よって毎日、あるいは1日おきに入浴を続ければ、NK細胞の活性を高い状態で保つことができ、免疫力の増強を期待する事ができます。

自宅で簡単に炭酸風呂に入るには?

風呂場

ここまで炭酸風呂に浸かると、なぜ通常のお湯に浸かるよりも血行が良くなるのか。

そして、炭酸風呂の効果についてお伝えしてきました。

では、実際に炭酸風呂に入るためにはどうしたら良いのでしょうか?

天然の炭酸の温泉(炭酸泉)がたくさん湧き出ているヨーロッパでは、炭酸泉に浸かることは身近な健康法として古来より親しまれています。

しかし、日本には天然の炭酸泉は数える程しかありません。ですから気軽にその辺に出かけて炭酸泉に浸かる、というのは少し難しいです。

炭酸風呂にはできるだけ高い頻度で入った方が効果も期待できます。

できれば手軽に毎日の入浴に取り入れていきたいですよね。

では、

  • 市販されている炭酸入浴剤を使用すれば良いのか?
  • 炭酸水を買ってきて浴槽に入れれば良いのか?

というと、実はそんなに単純な話でもないのです。

炭酸風呂の有効成分は”重炭酸イオン”

実は肌から体に直接取り込まれるのは炭酸ガスではなく、重炭酸イオンという物質です

え、重炭酸イオン?

と思われたと思いますが、

この重炭酸イオン有効成分として働き、上で挙げたような様々な効果をもたらしてくれます。

ここまで話を分かり易くするために、”炭酸”が肌から吸収され、”炭酸”が血管を拡張する、と書きましたが、

この、

”炭酸”=”重炭酸イオン”

です。

ヨーロッパや日本にある天然の炭酸泉にも、重炭酸イオンがたくさん溶け込んでおり、有効成分として働いているため、様々な効果を得ることができるのです。

実は炭酸ガスそのものは、酸性で水に溶けにくく、お湯に入れてもすぐに気化してしまいます。よって、炭酸水を浴槽に入れても、市販の炭酸入浴剤から発生する炭酸ガスもすぐに気化してしまい、あまり効果は得られません

入浴で炭酸の効果を得るためには、単純に炭酸ガスを発生させるだけではダメで、重炭酸イオンの形にしてお湯の中に留めておかないとならないのです。

そして、

それを可能にしているのがこちらの入浴剤です。

ホットタブのタブレットが袋から出ている様子
薬用HotTab

商品名についている「薬用」というのは「医薬部外品」に認められている表記です。

この商品は厚生労働省より、以下の効能に有効な成分が配合されている事が認められています。

肩のこり、腰痛、疲労回復、冷え性、神経痛、リウマチ、痔、産前産後の冷え性、うちみ、くじき、あせも、しもやけ、荒れ性、ひび、あかぎれ、にきび、しっし

※薬用HotTabパッケージ裏面より転載

普通に市販されている入浴剤ではここまでの効果は期待できません。

さすが、医薬部外品の事だけはあります。

薬用ホットタブは、お湯に入れるとすぐに炭酸ガスを有効成分の「重炭酸イオン」に変化させ、そのまま水中に溶かしていきます

重炭酸イオンは長く水中に留まる性質を持っているため、お湯の沸かし直しにも対応できます。

また、

重炭酸イオンが体に取り込まれるためには、お湯が中性に近い性質である必要があるのですが、ホットタブを入れたお湯のpHは6.9-7.2の数値が測定されており、重炭酸イオンを取り入れやすい状態で入浴することが可能です。
※pH6.0~8.0が中性、数字が7.0に近いほど中性の性質が強い

おわりに

今回は炭酸風呂が我々に与えてくれる数々の効果についてお伝えしました。

但し、これらの効果を得るためには炭酸ガスではなく、重炭酸イオンがお湯の中に溶け出ている必要がある点にご注意ください。

上でご紹介した薬用HotTab(ホットタブ)30錠入り税込2,700円)という入浴剤は、炭酸を重炭酸イオンの状態で水に溶かしてくれる数少ない商品で、自宅で手軽に炭酸風呂の効果を得る事ができます。
薬用HotTabレビュー|自宅で炭酸泉の効能が得られる入浴剤 >

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これから徐々に寒い季節がやってきますが、炭酸風呂で温かい毎日を過ごしてみてはいかがでしょう(^ ^)。